L’Histoire

Le Muay Thaï de l'origine à nos jours

L'origine de la boxe thaïlandaise, le Muay Thaï, est aussi incertaine que celle des Thaïlandais eux-mêmes, les Birmans ayant détruit toutes les archives de ce peuple. Une chose est sûre, le Muay Thaï fut d'abord une technique militaire de combat rapproché qu'utilisaient les rois pour régler leurs conflits. Au 18ème siècle, la Thaïlande connut une période de paix et le "Roi Tigre" Prachao Gua, pour occuper ses soldats, les obligea à s'entraîner au Muay Thaï.

C'est ainsi que l'art martial des rois devint un sport très populaire. Le peuple avide d'action afflua dans les camps d'entraînement qui se multiplièrent et les premiers paris furent organisés.

Cette évolution progressive vers le sport toucha surtout la pratique (délimitation d'une aire de combat, usage de "bandes" de crin de cheval pour les mains et les avant-bras, coquille, etc...) mais peu les techniques elles-mêmes. Au 18è siècle, toute la société thaïlandaise - riches, pauvres, jeunes, vieux, hommes, femmes - pratiquait le Muay Thaï. Il fit partie de l'éducation des jeunes jusqu'en 1920 mais la fréquence des blessures obligea les autorités à l'interdire.

Il réapparut en 1930 en adoptant les principes de la boxe anglaise : ring, gants, catégories de poids, etc...

LE SALUT

En Muay Thaï, le salut des adversaires est précédé d'un salut au public, qui est tout un rituel.

Il commence par le Wai Kruh . Le boxeur s'agenouille sur le ring, tourné vers son école. Il couvre ses yeux avec ses gants et récite une courte prière.

Puis c'est la danse proprement dite, ou Ran Muay. Le pratiquant fait le tour du ring en s'arrêtant à chaque coin. Il baisse la tête et tape du pied afin de chasser les mauvais esprits. Chaque école possède sa propre danse. Pendant le Ran Muay, le pratiquant porte un serre-tête, le Mongkon. Naturellement, les pratiquants occidentaux n'accomplissent pas toujours ce rituel... En Thaïlande, la boxe revêt un aspect religieux très marqué, ce qui n'exclut pas que les combats - là-bas comme en Europe - soient l'enjeu de paris importants...